Les premiers buveurs de lait

La capacité de digérer le lait de vache serait apparue chez les premiers peuples ayant domestiqué les ruminants. D'après l'équipe de la généticienne finlandaise Leena Peltonen, cette tolérance digestive a émergé chez des peuples vivant entre l'Oural et la Volga, dans une région aujourd'hui russe. Le gène se serait ensuite diffusé en Europe et au Moyen-Orient. Leena Peltonen (Université d'Helsinki/UCLA) traque depuis plusieurs années les mutations génétiques liées à l'intolérance au lactose. Elle a retracé son origine en analysant plus de 1'600 échantillons d'ADN prélevés auprès de 37 populations différentes sur quatre continents. Le gène aurait émergé il y a 4'800 à 6'600 ans, ont précisé les chercheurs lors du congrès annuel de la Société américaine de génétique humaine (ASHG). Ces résultats confortent l'hypothèse de certains linguistes qui expliquent l'origine des langues indo-européennes par une migration de bergers nomades d'Oural vers l'Europe, il y a environ 4'000 ans.
Source : Sciences et avenir, http://sciences.nouvelobs.com